Tuesday, June 25, 2013

Reading Equals Building, And Today We Require...

We are now in the period of the "Three Weeks", and so let us recall the Midrash in Tanhuma 96, Tzav Portion:
וכן אמר [רב] שמואל בר אבא, אמר הקדוש ברוך הוא לישראל, אף על פי שבית המקדש עתיד ליחרב והקרבנות בטלין, לא תשכחו עצמכם לסדר הקרבנות, אלא הזהרו לקרות בהן ולשנות בהן. ואם תעסקו בהן, אני מעלה עליכם כאלו בקרבנות אתם עוסקים. ואם רצונך לידע, בא וראה, כשהקדוש ברוך הוא מראה ליחזקאל את צורת הבית, מה הוא אומר, הגד את בית ישראל את הבית ויכלמו מעונותיהם ומדדו את תכנית (יחז' מג י). אמר יחזקאל לפני הקדוש ברוך הוא, רבונו של עולם, עד עכשיו אנו נתונים בגולה בארץ שונאינו, ואתה אומר לי לילך ולהודיע לישראל צורת הבית, וכתוב (אותה) לעיניהם, וישמרו את כל צורותיו ואת כל חוקותיו (יחז' מג יא). וכי יכולין הן לעשות. הניח להם עד שיעלו מן הגולה, ואחר כך אני הולך ואומר להם. אמר לו הקדוש ברוך ליחזקאל, ובשביל שבני נתונים בגולה, יהא בנין ביתי בטל. אמר לו הקדוש ברוך הוא, גדול קרייתה בתורה כבנינה. לך אמור להם, ויתעסקו לקרות צורת הבית בתורה. ובשכר קרייתה שיתעסקו לקרות בה, אני מעלה עליהם כאלו הם עוסקין בבנין הבית

In short:

"The Holy One, blessed be He, said to Ezekiel, 'When the Jewish people are learning the design the Temple in the Torah, I will consider it as if they are building it.'" 

A longer version:

G-d tells Ezekiel to teach the design of his Temple to the people. Ezekiel answers, “But we are in the land of our enemies.  Let it wait until we return to the land of Israel, for it is taught that they will learn it and they will build it.  And we cannot build it here in the land of Babylon.” And G-d says, “No, teach it to the people now because when the people are learning the design of your Temple, I will consider it as if they have already."

A fuller translation, with my editing:

So said Rav Shmuel var Abba - The Holy One, Blessed is He, said to Israel, “Even though the Holy Temple will one day be destroyed, and the sacrifices will stop, do not forget to codify their laws. Read them, review them – if you study them, I will count it as if you are doing them. And if you want to know [that this is so], come and see this: When the Holy One, Blessed is He, revealed to Yechezkel (Ezekiel) the form of the Temple, He said, “[Ezekiel 43:10] - Thou, son of man, show the house to the house of Israel, that they may be ashamed of their iniquities; and let them measure accurately.…” 

Said Yechezkel to Hashem, “Master of the Universe, we are in exile, in the land of our enemies, and You tell me to go and make the form of the Temple known to the Jews…[Ezekiel 43:11 - "make known unto them the form of the house, and the fashion thereof, and the goings out thereof, and the comings in thereof, and all the forms thereof, and all the ordinances thereof, and all the forms thereof, and all the laws thereof, and write it in their sight; that they may keep the whole form thereof, and all the ordinances thereof, and do them] What shall they do [with this knowledge?] Let them be, until the exile is over and they return – and afterwards, I will then tell them!” 

Hashem said to Yechezkel, “Because My children are in exile – the construction of My House should stop? Reading about it in the Torah is as great as building it! Teach them to study about the Temple, and I will consider it as if they are involved in its construction.”

We are returned from Exile, we have united Jerusalem.

Time to intensely study construction laws and seek to 'qualify the generation'.


No comments: